Barbaro

Barbaro … Harapan Baru Kami!

“Oh nak, apakah ini bagus?” Itulah yang dikatakan Kent Dorfman di “Animal House” beberapa tahun yang lalu. Dan pertanyaan yang sama dapat dikatakan sekarang tentang penampilan memukau dan mengharukan yang ditampilkan Sabtu lalu di Churchill Downs ketika Barbaro, Juara Derby Florida, menemukan jalannya ke lingkaran pemenang di Kentucky Derby ke-132.

Penampilannya yang berpasir dan kejar-kejaran akan diingat selama bertahun-tahun yang akan  situs poker datang. Dia hanya bermain-main dengan lapangan di bagian atas peregangan dan menarik diri hanya di bawah dorongan ringan dari joki Edgar Prado, yang juga memenangkan Derby pertamanya.

Putra Dynaformer yang berusia tiga tahun ini, yang keturunannya dibesarkan secara royal untuk padang rumput, telah menunjukkan betapa atletis dan serba guna dia dengan memenangkan tiga balapan di lapangan rumput dan sekarang tiga balapan di tanah. Dia telah menang pada jarak mulai dari satu mil hingga satu mil dan seperempat dan tidak pernah ditantang secara serius dengan pengecualian Humor Sharp di Florida Derby.

Pertanyaan sebenarnya adalah: bisakah dia melakukannya? Bisakah Barbaro menjadi Pemenang Tiga Mahkota pertama Amerika sejak Affirmed mencapai prestasi tersebut sekitar 28 tahun yang lalu? Semua orang, termasuk joki Edgar Prado, sepertinya berpikir hal itu bisa terjadi dengan sangat baik.

“Selama ini saya memiliki kepercayaan diri yang besar. Ketika saya melepaskannya, dia mulai berlari,” kata Prado setelah Barbaro menghancurkan lapangan Derby. “Mudah-mudahan, kita bisa mendapatkan Triple Crown.”

Saya ingat sebuah jajak pendapat yang dimuat di situs web Daily Racing Form yang menanyakan apa yang paling menguntungkan pacuan kuda. Beberapa opsinya adalah: singkirkan obat-obatan seperti bute dan lasix, pasang lebih banyak permukaan poli-track, atau dapatkan lebih banyak insentif untuk program pemuliaan. Tapi pilihan keempat adalah, “dapatkan pemenang Triple Crown.” Setelah hasil dihitung, sungguh luar biasa berapa banyak penggemar, petaruh, dan handicappers setuju bahwa memiliki pemenang Triple Crown adalah apa yang dibutuhkan olahraga ini. Sekitar 60% yang membuat klaim.

Jadi menilai dari penampilan Barbaro pada hari Sabtu lalu di Louisville, dapatkah itu benar-benar terjadi tahun ini? Banyak ahli di TVG, Daily Racing Form, dan publikasi lainnya mengira itu benar-benar bisa terjadi. Apakah Michael Matz, pelatih Barbaro, bermain dengan semua orang sambil memberinya waktu 5 minggu dari Florida Derby hingga Kentucky Derby? Apakah dia memberinya sepanjang waktu karena dia tahu bahwa bulan depan ini akan menjadi angin puyuh yang menuntut secara fisik?

Satu hal yang pasti, kuda dan pelatih lain tidak ingin menghadapi dia. Pelatih Todd Pletcher, pemenang Penghargaan Eclipse tahun lalu untuk pelatih terbaik, telah mengakui hal itu. Kudanya, Kucing Bluegrass, melakukan balapan yang hebat tetapi masih berada di urutan ke-2 dari Barbaro, dan Pletcher akan melewatkan Preakness karena dia takut untuk menghadapi kuda jantan itu lagi.

“Dia menunjukkan hari ini apa yang kita pikirkan selama ini,” kata Pletcher dari Barbaro. “Saya tahu kami (Bluegrass Cat) berada dalam posisi yang baik, tapi sayangnya bagi kami, Barbaro menendang dan menjalankan balapannya.”

Pelatih Bob Baffert, yang memiliki tiga kuda Derby di Sinister Minister, Point Determined, serta Bob dan John, menggemakan sentimen yang lain.

“Kami tidak akan mengalahkan Barbaro. Dia luar biasa!”

20 Mei menandai tanggal Preakness Stakes dan Barbaro harus menjadi favorit berat. Belum pasti siapa yang akan datang ke timur untuk menyaingi dia, tetapi sampai sekarang kita tahu beberapa. Saudara Derek, Pengacara Ron, dan Sweetnorthersaint semuanya akan menuju Baltimore. Pertanyaannya adalah … adakah yang bisa mendekati monster ini? Tebakan saya … sama sekali tidak!

Leave a Reply

Your email address will not be published.